Pikan Cevizinin Tarihi

Pikan Cevizinin Kökeni

Pikan, Kuzey Amerika’ya özgü tek ağaç yemişidir. Tereyağını andıran lezzeti ve besin içeriği, dünya çapında popülaritesinin günden güne artmasını sağlamıştır. Kökeni 16. yüzyıla kadar uzanan “pikan” ismi, Amerikan yerlilerinden Algonquin dilinde “kırmak için taş gereken kuruyemiş” anlamına gelen  “pacane” sözcüğünden türemiştir.

Kuzey Amerika’nın koloni dönemi öncesi orta ve doğu bölgelerinde ve Meksika’nın akarsu vadilerinde yaşayan yerliler; kolayca bulunabildiği, kabukları Kuzey Amerika’nın diğer kuruyemiş türlerine kıyasla daha kolay ayıklanabildiği ve lezzeti nedeniyle pikan cevizini temel gıda kaynağı olarak tüketmiştir. Hatta bir süre Amerikan yerlileri arasında para birimi olarak bile kullanılmıştır. İngilizce ceviz anlamına gelen “hickory” sözcüğünün kökeninin kabilelerin yaptığı pikan cevizinin de kullanıldağı “Powcohicora” adlı fermente bir içecekten geldiği düşünülüyor. Kabilelerin bu kuruyemişe beslenmede olduğu kadar ticarette de  güvenmesi, pikan ağacı yetiştiriciliğini teşvik etmiştir.

Büyüyen Bir Endüstri

1700’lü yıllardan 1800’lü yılların başına kadar koloniciler, pikan cevizini ticarette kullanmış, talebi karşılamak için pikan korularına pikan bahçeleri eşlik etmiştir.

Korularda ve bahçelerde bulunan ağaçlardan; boyutları, şekli, kabuk özellikleri, lezzeti ve olgunlaşma tarihleri değişen ürünler yetişmiş; kimi zaman yabani bir ağaçtan alıcılar tarafından değer gören, alışılmışın dışında büyüklükte, ince kabuklu yemişler yetişmekteymiş.

“Pikan”ı nasıl telaffuz edersiniz?

Yazıldığı gibi okunur PİKAN

140 BİN TON

YILDA

Pikan cevizleri, dünyanın en büyük üreticisi olan Amerika Birleşik Devletleri’nde ortaya çıkmıştır.

Biliyor muydunuz?

Pikan cevizinin 1.000’in üzerinde çeşidi bulunur ve bunların çoğu adını, Yerli Amerikalı-Hint kabilelerinden alır. Ticari olarak kullanılan yaklaşık 20 çeşit pikan cevizi vardır.

Sınırları Aşmak

İlk pikan cevizi dikimi, 1772 yılında New York’taki Long Island’da gerçekleşti ve hızla büyüdü. 1700’lü yılların sonuna doğru, pikan cevizinin popülerliği Atlantik kıyısı boyunca yayılmış ve George Washington ve Thomas Jefferson gibi önemli kişilerin topraklarında görülmüştür. Bu sırada, yerleşimciler Gulf Coast boyunca yer alan kiralık topraklara pikan cevizleri dikiyordu ve 1802 yılında Fransızlar Batı Hint Adaları’na pikan cevizi ihraç ediyordu. Yumuşak, lezzetli tadı ile ceviz ailesinin en büyük üyesi olan pikan ağacının yaygınlaşması, pikan cevizinin sürekli olarak ülkenin yeni alanlarına ve hatta yurtdışına gitmesine neden oldu.

Kalite ve Miktarın Sağlanması

1822 yılında Güney Carolina doğumlu Abner Landrum, üstün yabani türlerden üremiş pikan cevizlerine aşılama veya çelikleme yapılmasını sağlayan bir tomurcuklandırma tekniği keşfetti. Ancak bu keşif; Antoine isimli Louisiana doğumlu eski bir Afrikalı-Amerikalı kölenin üstün bir yabani pikanı fidanlara aşılamayı başardığı 1876 yılına kadar yaygın olarak bilinmiyordu. Antoine’ın klonu, 1876 yılındaki Philadelphia Yüzüncü Yıl Sergisi’nde “Sergilenen En İyi Pikan Cevizi” ödülü kazandı ve iyileştirilmiş ilk resmi pikan türü dikimi olarak kayıtlara geçti.

Aşılama tekniklerinin başarılı bir şekilde kullanılması, bahçelerin üstün yemişler üretmesini sağladı ve istikrarlı pikan kalitesiyle sonuçlanan bir mihenk taşı oldu. Bu yeni teknikler, 1880’li yıllarda ticari olarak kabul edilerek  iyileştirilmiş pikan cevizi türlerinin oluşturulmasında ve üretiminde değerli araçlar olmaya devam etti.

Günümüzde 1.000’den fazla pikan çeşidi mevcuttur. Bunların çoğu Cheyenne, Choctaw, Mohawk, Shawnee ve Sioux gibi tanınan yerli kabilelerinin adını taşımaktadır.

Kaynaklar:
Pikan Teknolojisi, Düzenleyen Charles R. Santerre
Pikan Cevizi: Amerika’nın Özgün Yemişinin Tarihi  Yazar James McWilliams
Pikan Cevizi, Tarımsal Pazarlama Kaynağı Merkezi